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中药的起源

来自:《中国中医药报》 2013/11/27

中药和整个医药体系一样,也是随着生产的逐步发展而产生的。我国古代的许多典籍中都有“神农尝百草”的传说。《淮南子》载:“神农尝百草之滋味,水泉之甘苦,令民知所避就,一日而遇七十毒,”说明了先民在生产实践中创造医药的过程。对于“神农”,我们不能把他看作一个具体的人,而应把他当作原始社会农业经济时期劳动人民的代表。

从目前掌握的材料看来,大约五六十万年以前,我们的祖先中国猿人(蓝田猿人→北京猿人→山顶洞人),已经生活在这块土地上。当时的原始人通过漫长岁月的反复实践,已经能够制造简单的工具。他们把石头砸成各种粗糙的石器,并已经知道运用火,历史上称为“旧石器时代”。这时的生产方式以采集植物和猎取动物为主,属采集、渔猎经济时期。经过几十万年的历史发展,到了大约距今一万年以前,出现了磨制石器和陶器,才进入“新石器时代”。这时,农业与畜牧业比较发达,即传说中的神农氏时代。

原始人在最初的生产活动中,在饥不择食的情况下,自然难免会误食一些有毒或有剧烈生理效应的动、植物,以致引起呕吐、腹泻、昏迷甚至死亡。经过无数次的反复试验,就形成对某些动、植物可食、某些不能食的认识。接着慢慢地,他们又发现如果人有了某种病痛,吃了一些原属不能食的有害动、植物后,反而可以解除疾苦。例如原来便秘腹胀的人,吃了可能令人昏迷的某种植物后,反而能够解决便秘而不会中毒。于是,他们便对这些动、植物获得第二个认识,即它们可以用来治病,这便是药物了。这两种认识经过无数次反复的实践,逐渐从口耳相传到结绳契刻,最后到文字记载,这样逐渐形成中药的知识。

据以上观点,我们可以这样认为:自从有人类开始,原始人便在生产的同时开始了医疗活动,并逐步形成药物的知识。所以中药的萌发,早已同原始人的生产劳动联系在一起。那么为什么历史典籍特别强调神农呢?我认为有以下三个因素:①太远则湮渺而无据,难以取信于人;②到了农业经济时期,才有可能把这些有疗效的药物通过引种留在氏族内,以备试验研究及发生疾病时运用;③这时出现的陶器,不但提高了原始人熟食的技术,并为“汤液”这一中药最重要的剂型创造了条件。