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何为中药“六陈”

来自:《健康咨询报》 2014/1/15

“六陈”,即六种宜陈年久存后使用的中药。这六种中药是枳壳、陈皮、半夏、麻黄、吴萸、狼毒。故《药性赋》云:“枳壳陈皮半夏齐,麻黄狼毒及吴萸,六般之药宜陈久,入药方知奏效奇。”

此说法是在医疗实践中逐渐形成的。先是陶弘景提出陈皮、半夏宜陈久用之,之后《唐本草》又补充了四味。《类证本草》总结,并正式提出“六陈”说。与六陈歌不同的是枳实和枳壳有区别。其实枳实和枳壳为一种植物,只不过前者为未成熟果实,后者为成熟果实而已。“六陈”,从古至今,一直沿用,不少医者只知上述六种中药宜陈久用之,却不晓得为何宜陈久?陈久的时间有没有限制?

有人说,所谓陈久,即越陈久越好。若将上述六陈中药放置数年或数十年,其气与味还有多少?如果气味减少了很多,那功效会不会也随之减少呢?医家张山雷曾说:“新会皮,橘皮也,以陈年者辛辣之气稍和为佳,故曰陈皮。”中药的治疗作用,主要在气和味,六陈药之气均很强烈,有刺激性,服用时容易发生副作用。为了避免发生副作用,故必须将上述六陈药放置一段时间,让药气逐渐发挥,至张氏所言之“稍和”为度,并不是无限期放置,否则,药就会失去功效!

有些中药,如芦根、白茅根、生地、石斛、青果、麦冬、沙参等,鲜者,较陈久者效果为佳。因为这些鲜药味甘而气不浓烈,没有刺激性,加之所含津质较熟者为多,用之最能生津养液。上述诸药偏于味,而六陈药偏于气,气味不同,用法必然各异。